Que es la difteria

Es una enfermedad infecciosa causada por la exotoxina de la bacteria llamada Corynebacterium Diphtheriae, conocida mundialmente por producir pseudomembranas en las superficies de las mucosas, tanto de las vías respiratorias como digestivas.

Es una enfermedad grava que puede llevar a la muerte del individuo si no se trata a tiempo, gracias a los esfuerzos de las diferentes naciones han logrado mediante los programas de vacunas erradicar por completo esta enfermedad pero hoy en día debido a las fallas en los sistemas sanitarios de algunos países se han reportado nuevos brotes como ocurre hoy en día en Venezuela, país donde había sido erradicada.

Que es la difteria

Vía de transmisión

Se transmite por contacto directo con las gotitas de aerosol provenientes de las mucosas del enfermo la cual se liberan al aire cuando este estornuda o cuando habla, las secreciones son una fuente de infección como las lágrimas y la saliva.

Una vez colonizada la mucosa de la persona sana la bacteria procede a producir inflamación y a formarse las membranas grisáceas que recubren la zona afectada, estas son de consistencia dura y de adhieren fuertemente, pueden llegar a dificultar la respiración.

En España desde el año 1985 no se han reportado casos de difteria hasta la fecha.

Síntomas de la difteria

El periodo de incubación dura alrededor de 2 semanas

  • Dolor de garganta
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Ganglios palpables en cuello
  • Membrana grisácea en la garganta
  • Lesiones en piel de tipo ulcerosas generalmente dolorosa
  • Conjuntivitis
  • Dolor de garganta
  • Disfonía
  • Disfagia
  • Tos
  • Sialorrea
  • Cianosis
  • Rinorrea y epistaxis
  • Dificultad para respirar
  • Taquipnea

Diagnóstico de la difteria

El diagnostico de difteria se realiza mediante el examen físico al hallar los signos característicos de la enfermedad, para confirmar el diagnóstico se realizan una serie de exámenes tales como

  • Cultivo de exudado faríngeo
  • Análisis de la toxina

Tratamiento de la difteria

El tratamiento debe administrarse de inmediato una vez se haga el diagnostico con antitoxina diftérica y luego proceder a administrar antibióticos.

Durante el tratamiento el paciente debe estar hospitalizado para corregir cualquier eventualidad que presente durante la evolución de la enfermedad como obstrucciones de las vías aéreas.

Complicaciones de la Difteria

Una de las complicaciones más temidas de esta enfermedad una de las causas de muerte es la miocarditis, otra complicación es la parálisis debido a la afectación nerviosa que puede llegar a ocurrir durante esta enfermedad.

Siempre hay que estar atentos tanto en el monitoreo de la función cardiaca como renal ya que son los órganos más afectados si una complicación llega a presentarse.

Prevención de la difteria

  • La vacuna contra la difteria brinda protección durante 10 años, por tal motivo cada individuo debe estar al tanto de cuando se vence este plazo para aplicar un refuerzo.
  • Por lo general la vacuna toxoide cubre contra el tétanos (Clostridium tetani) y la tosferina (Bordetella pertussis) conocida como DTP.
  • En España el calendario vacunal contempla que en total deberían ser 5 dosis a menos que ocurra una lesión donde se debe aplicar gamma globulina.
  • En varios países de la unión europea es de carácter obligatorio reportar los casos de Difteria, España, Francia, Bélgica son solo algunos de los países que ocupan esta lista.

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